Met Homeplan bouwen voor de allerarmsten

Homeplan

Namens de Installect bedrijven bouwden Wil van den Heuvel en Vincent Helmink met Homeplan huizen voor de allerarmsten. Omdat we geloven dat iedereen een thuis verdient. Lees hier hun reisverslag en de impact die het gemaakt heeft. Niet alleen daar, maar ook voor henzelf.

 

Naar Nicaragua met Homeplan en Techo

We zijn alweer enige tijd terug in Nederland. Met weemoed denken we terug aan het mooie weer en de ervaringen tijdens onze bouwreis naar Nicaragua met Homeplan. Vincent en Wil waren de gelukkigen om in 2017 namens de Installect bedrijven mee te gaan op bouwreis naar Nicaragua. Henk Broekhuizen is in 2016 al in de prachtige land geweest. Hij was zeer onder de indruk van het land en de bewoners, maar vooral van het initiatief van Homeplan. De allerarmsten in dit land helpen met een nieuw huis om een beter bestaan te kunnen opbouwen. Samen met Techo, een waanzinnig grote hulporganisatie van studenten in Midden- en Zuid-Amerika, worden door het bouwen van houten huisjes gezinnen op weg geholpen.

Op donderdag 12 oktober zijn we met 13 vrijwilligers en 2 begeleiders vanaf Schiphol vertrokken als bouwteam van Homeplan. Na een korte kennismakingsronde en gezamenlijk op de foto zijn we
ingecheckt voor onze vlucht naar Nicaragua.

 

 

Aankomst

Via een tussenstop in Panama zijn we doorgevlogen naar Nicaragua. Na aankomst in de hoofdstad Managua hebben we de eerste nacht doorgebracht in een hotel. Voordat we daar arriveerden
kregen we al direct een indruk van het klimaat daar. Tijdens het wachten op vervoer naar het hotel stonden we onder een grote overkapping waar de regen met schepen tegelijk gelost werd. De
Niagarawatervallen waren er niets bij. Nou, dat begint lekker dan. We keken elkaar een keer aan en vroegen ons af hoe dat de rest van de week zou gaan. Om daar maar vast op vooruit te lopen: het weer was de rest van de week warm tot zeer warm (>32°C) zonder noemenswaardige regen. Gelukkig wat beter dan voorspeld was.

 

Bouwdagen

De volgende dag zijn we naar Leon gereden (in het noordwesten van Nicaragua) waar we samen met studenten de huisjes zouden gaan bouwen voor de gemeenschap van ‘Aracelly Perez’. Deze
studenten zijn deelnemer in de studentenorganisatie Techo en zetten zich allerlei manieren in voor bewoners in sloppenwijk in Latijns Amerikaanse landen en proberen daar een betere
levensstandaard te creëren voor de armsten.

 

Leon

Op vrijdagavond kwamen we aan in Leon en zouden verblijven in een schoolgebouw in de buurt van de sloppenwijk. We wisten wel dat we samen met studenten zouden gaan bouwen maar hoe, waar, met hoeveel en zo, daarvan hadden we geen idee. Tot onze grote verbazing stopte er om 23.00 uur een oude schoolbus waar wel 200 studenten uit leken te komen. Jongens, meiden, groot, klein, dik, dun. Het leek wel een invasie van pubers die met zang en veel gekwek hun (enorme hoeveelheid) spullen uit de bus haalden en in de sportzaal van de school uitlegden. We zijn maar iets opgeschoven als nuchtere Nederlanders…….. Leuker kon het niet beginnen. Dat het er uiteindelijk maar een dikke 70 waren (uit één bus!!!!) viel niet op.

Samen met deze studenten hebben we 2 overnachtingen gehad in de open zaal. Grote mensen op een basisschool met alleen lage toiletten en geen douches moeten zich dan soms wel even weten te
behelpen. Douchen kon alleen met behulp van een tuinslang op het schoolplein. Geen straf bij temperaturen van 30°C en een luchtvochtigheid van bijna 100%.

 

Homeplan

De slaapzaal (geen buitenmuur!)

 

Op locatie

De volgende morgen, na een onrustige nacht, om 6.00 reveille en ontbijt. Er werden teams samengesteld van studenten en enkele deelnemers van de bouwreis. Elk team van circa 8 personen
zou een huisje gaan bouwen voor een familie in de gemeenschap.

Homeplan

07.30 uur, indeling van teams

 

Nadat we na lang wrikken en schuiven, met 85 personen in de bus zaten (dit is niet overdreven, het kunnen er enkelen méér zijn geweest) vertrokken we naar de bouwplaatsen. Toch even schrikken als je uitstapt in zo’n wijk/straat.

Homeplan

De straat

 

We wisten niet wat we moesten verwachten van de locatie maar je schrikt toch even van de omstandigheden. Huizen van takken, verroeste golfplaten en plastic, bij elkaar gehouden door ijzerdraad en elektriciteitskabels (mét spanning) die ook dienen als waslijn. Creativiteit kan de bewoners niet ontzegd worden. Niet te veel nadenken en aan de slag. De huisjes zijn deels vóór geprefabriceerd. De houten wanden worden met los bijgeleverde luiken, deuren, balken en dakplaten een dag vóór het bouwen op een stapeltje aangeleverd.

Voor het plaatsen van de huisjes dienen eerst 15 palen in de grond te worden geplaatst. De ondergrond, waarin de palen handmatig worden geplaatst is bezaaid met rotsachtig gesteente/zand
vermengd met afval, voornamelijk plastic. Het maken van de gaten kost wat tijd en forse inspanning. En dus ook heel wat zweet. Per man hadden we per dag een jerrycan van 5 liter water nodig.
Gelukkig konden we ook nog wat namaakcola kopen in de buurtsuper (4 palen, dak en een kassa) anders hadden we zeker dorst geleden. Zonder één keer te hoeven plassen had bijna iedere
Nederlander alle water verbruikt! Echt waar.

Homeplan

De basis voor de vloer

 

De bouw

De eerste dagen waren voor het bouwen van de huisjes en daarna was overdracht aan de nieuwe bewoners.

Homeplan

Wanden opzetten

 

Op de meeste plekken hielpen de toekomstige bewoners mee met het bouwen. Ook zorgden zij voor de lunch met meegebrachte rijst en bonen. En als er een restje overbleef dan ging dat naar het
huisdier wat in de keuken stond te loeren.

Homeplan

Gezellig huisdier

 

En dan, na 2 dagen bouwen, zweten, lachen, verwonderen en vrienden en vriendinnen maken, zijn de huisjes klaar. De ene wat sneller dan de andere, met name afhankelijk van de ervaring van de
voormannen van Techo. Als een huisje klaar is volgt ook een officieel moment van overdracht. Bij het huisje hoort een certificaat van eigendom voor de bewoner zodat voor alles en iedereen (ook louche grondeigenaren en ambtenaren) duidelijk is wie eigenaar is van het huis. En natuurlijk horen bij de overdracht ook de sleutels van het huisje.

Een veel gehoorde opmerking van bewoners van de nieuwe huisjes was wel dat men zich nu veiliger voelt. En dat, omdat ze nu een ruimte hebben waarin ze hun schamele bezittingen kunnen
onderbrengen, zelf kunnen wonen en die ook nog eens afsluitbaar is. Met name voor kinderen geeft dit het gevoel dat een huis niet zomaar wat wanden en een dak zijn, maar vooral dat het een thuis is. En dat is het belangrijkste van alles…………….

Je kunt veel eigendommen hebben en veel huizen, maar als je geen thuis hebt…. ben je nog arm!

Homeplan

De oplevering

 

Bezoek aan gerealiseerde projecten

Er is met Homeplan en Techo niet alleen gebouwd door dit bouwteam. Er zijn ook twee eerdere projecten van Homeplan bezocht. In deze gemeenschappen is te zien dat met behulp van de studenten én door inzet van de eigen gemeenschap meer bereikt kan worden. Dit in zowel bewoning als scholing. We konden zien en merken dat er door studenten en bouwteams goed werk wordt verricht. Belangrijkste les uit eerdere ervaringen van Techo was dat mensen zelf verantwoordelijk worden gemaakt voor hun gemeenschap. Dit vergt wat tijd maar door regelmatige bezoeken en hulp van begeleiders van Techo is langzaam een saamhorigheidsgevoel ontstaan in de gemeenschappen waardoor ook projecten buiten Homeplan/Techo samen worden aangepakt. Een bewijs dat de aanpak werkt.

Tijdens de rondgang langs de eerdere projecten zijn we in een ver afgelegen community ook een schooltje tegen gekomen. De storm die een week voor ons bezoek over de omgeving raasde vernielde onder andere het dak en er stroomde water met modder door de klaslokalen. De groep van Homeplan opperde allerlei ideeën om vanuit Nederland snel hulpgoederen in te zetten. Maar…. Nicaragua is Nicaragua.

De leidster van de gemeenschap legde uit hoe moeizaam het gaat om deze schade te herstellen omdat de medewerking vanuit de overheid nu al te wensen overlaat. Het is schijnbaar niet zomaar toegestaan om zonder vergunning een nieuw dak op de school te leggen ?!?!?!?!? En ambtelijke molens draaien traag. Goederen uit Nederland verschepen naar Nicaragua is niet de meest snelle oplossing, ondanks dat er spullen genoeg beschikbaar zijn. Waarschijnlijk zouden containers met hulpgoederen maanden (of jaren ?) in de haven staan, totdat een ambtenaartje het lang genoeg vindt of er geld onder de toonbank doorgaat. Tja….

Homeplan

Overblijfselen van het klaslokaal

 

Cultuur en samenleving

Sigaren en stations

Als afsluiting hebben we nog enkele mooie plaatsen van het land bezocht. Een fietstocht in Granada behoorde eveneens tot het opsnuiven van cultuur en samenleving in Nicaragua. Daarbij bezochten we onder andere een sigarenmakerij en oud treinstation. Het spoor ligt er nog, het stationsgebouw is omgebouwd tot een school en een soort van kinderopvang. En de trein? Tja… de laatste rijdende locomotief is een halve eeuw geleden verkocht omdat het land het financieel niet meer kon opbrengen deze te laten onderhouden en rijden. De restanten van de laatste wagons en loc zijn de stille getuigen van wat eens een prachtige transportlijn was.

Homeplan

De laatste Loc

 

Koffie en zonsondergang

Ook een bezoek aan een koffieplantage gaf een mooi beeld van de primitiviteit van sommige delen van het land. Handwerk en nog eens handwerk. Maar de koffie zou volgens de gids wel tot de beste in de wereld behoren! Op de voorlaatste dag een bezoek aan de westkust van Nicaragua. Een schitterend strand met een nog mooiere zonsondergang.

Homeplan

Nicaragua Sunset

 

Vulkaan en voldaan

Op de dag van vertrek hebben we in de ochtend nog een bezoek gebracht aan een actieve vulkaan. Actief in de zin van…altijd rokend. Een continue proces van ontsnappende rook en giftige gassen uit de krater van de vulkaan. Niet langer dan 20 minuutjes boven blijven was het advies. In het kader van de gezondheid. En dat terwijl onder de rook van de vulkaan duizenden mensen wonen.

Homeplan

Under the vulcano

 

Na een enerverende week weer terug naar het ‘koude’ Nederland. Het was een ervaring die we zeker niet had willen missen. Samen met de lokale bevolking werken, met deze mensen omgaan en van elkaar leren, heeft een onuitwisbare indruk gemaakt. En dat er organisaties zijn zoals Homeplan en Techo geeft ons de bevestiging dat er altijd hoop en hulp is voor de iedereen op deze wereld. Dat we daaraan ons steentje hebben kunnen bijdragen is fantastisch.

 

Met vriendelijke groet,
Vincent Helmink en Wil van den Heuvel.

Met dank aan Installect, GeoComfort, Insted en Homeplan.

 

Meer weten?

Wilt u meer informatie over de referentieprojecten of een uitgebreider overzicht?
Neem dan gerust contact met ons op.

Neem contact op